Conhello - La Pampa -

LA PUERTA DEL CALDENAR PAMPEANO

El pueblo de Conhello fue fundado el 12 de octubre de 1908 y se encuentra en plena zona del caldenar, en el departamento que lleva el mismo nombre y que está en el centro norte de la provincia. Pasa por la localidad una extensa línea de ferrocarril que comienza al este cuando entra a La Pampa por Buenos Aires y finaliza en pleno desierto.


De esta manera el ramal pasa primero por Trebolares, tiene cruce de rieles en General Pico, prosigue por Metileo desde donde se desprende otro tramo, toca Monte Nievas, Eduardo Castex, Boeuf, Conhello, Ceriola, Rucanelo, Teniente General Emilio Mitre, Luan Toro, Loventué, Victorica y finaliza en Telén. Paralelamente a este trazado corre la ruta provincial N°102.



Hay un dato curioso para mencionar, es que si bien el nombre de la localidad y el del departamento suenan igual, no se escriben de la misma forma. El del pueblo fue establecido por Ley 1.597 que refiere a los municipios, y se escribe con "ll", en cambio el departamental lleva una sola "ele" y se debe a que así se oficializó en el mapa catastral de 1995.
En cuanto a la toponimia, se estableció que -en ranquel- "co" es "agua" y "nielu" es "que tiene" o "donde hay", pero también es aceptable la versión que remite a "gnelo" como "paraje". Es decir que Conhello significaría algo así como "donde hay agua" o "paraje con agua", aunque otra traducción menciona al lugar como "agua en el médano".
Paradójicamente, uno de los grandes problemas históricos de Conhello, fue la carencia o mala calidad de este vital elemento generador de vida. En las primeras décadas el drama era palpable, por cuanto no sólo resultaba difícil encontrarla, sino que, de tener suerte, la salinidad convertía en inutilizable el líquido. Las pruebas indican que se hallaba a una profundidad de entre 95 y 130 metros.
Por ello era traída en tanques desde General Pico y repartida por el jefe de la estación de trenes a las familias más necesitadas.

EL INICIO

Si bien los datos acerca de la conformación del pueblo son escasos, si se puede contar que antes de la llegada del tren existían algunas casas de comercio. La comuna se consolidó poco tiempo después de la fundación y la apertura del Registro Civil data de 1923, en tanto que el primer establecimiento educativo fue el N°79 con la modalidad de escuela Hogar, siendo el más antiguo director Faustino C. Bustos. El servicio de correos y el destacamento policial, acompañan a la localidad casi desde su nacimiento.

EL CALDÉN

Por hallarse en la puerta del caldenar, la principal actividad económica históricamente estuvo ligada a la explotación de ese recurso natural. Es por ello que la extracción y procesamiento de la madera posibilitó una industria floreciente, que ocupó -sobre todo en la década de 1940 - gran cantidad de brazos.
Los hacheros se internaban en el monte durante largas jornadas y los habitaban, construyendo precarias chozas de pasto puna y troncos, y viviendo en forma paupérrima acompañados generalmente por sus familias, el mate, algún perro y la guitarra, ya que eran cantores y bailarines. Gracias a la llegada de estos sufridos trabajadores, que en su mayoría arribaban en tren desde Santiago del Estero, es que en nuestra provincia tuvo raigambre la chacarera, que hoy aporta a nuestra identidad.
Pero la tala fue tan indiscriminada que hay lugares en que el resultado fue la transformación de hermosos bosques naturales en desiertos inhóspitos, con la consecuente catástrofe ecológica provocada y la pérdida de esta especie arbórea, que tarda mucho tiempo en desarrollarse. Por ejemplo, la zona de Conhello es famosa por haber habitado allí gran cantidad de pumas, los que se refugiaban en los tupidos montes.
En tiempos pasados, inclusive antes de la formación del pueblo, en el lugar se instalaron varias compañías dedicadas a la explotación del monte y el procesamiento de la madera en aserraderos.
Actualmente Conhello cuenta con la cantidad de 398 habitantes.

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